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Les statines hypocholestérolémiantes « pourraient réduire de plus de moitié le risque de cancer de l’intestin », selon le Daily Mail.

Des millions de personnes prennent des statines dans le but de prévenir des problèmes tels que les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux, mais plusieurs études récentes ont examiné si elles pourraient également réduire le risque de cancer. Ces dernières nouvelles sont basées sur une étude de l’utilisation des statines chez les personnes avec et sans cancer de l’intestin. Il a examiné l’utilisation de la drogue dans un groupe de 101 patients atteints de cancer de l’intestin et de 132 personnes sans cancer. Il a constaté que les utilisateurs de statines avaient un risque plus faible de développer un cancer du côlon, et que des doses plus élevées et une plus longue durée d’utilisation des statines étaient associées à une plus grande réduction de la probabilité d’avoir la maladie.

Des recherches antérieures sur l’effet potentiel des statines sur le cancer de l’intestin ont donné des résultats mitigés. Certaines études ont suggéré que les médicaments ont un effet protecteur, et d’autres n’ont trouvé aucune association claire entre l’utilisation des statines et le risque de cancer de l’intestin goutte. Il est important de noter que cette dernière étude est petite, donc ses résultats peuvent être inexacts. Cela signifie que les résultats doivent être reproduits dans des échantillons beaucoup plus importants de personnes. En outre, tous les patients de cette étude – avec ou sans cancer – ont été inclus parce qu’ils subissaient des examens du côlon pour les symptômes intestinaux, de sorte qu’ils ne représentent peut-être pas la population générale.

Néanmoins, cette petite étude ajoute à la preuve croissante que les taches peuvent avoir un effet de protection contre le développement de certains cancers. Cependant, d’autres recherches sont nécessaires pour confirmer les résultats et établir l’ampleur de cet effet protecteur.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’East Anglia et du Norfolk and Norwich University Hospital. Il a été financé par la Norwich Medical School.

L’étude a été publiée dans la revue Biomed Central Gastroenterology.

Cette recherche a été couverte de manière appropriée par les médias, avec le Daily Mail rapportant que les études précédentes ont trouvé des résultats contradictoires et que des recherches supplémentaires sont nécessaires. Le journal a également signalé les effets secondaires possibles de l’utilisation des statines.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude cas-témoins a examiné l’association entre l’utilisation de statines et le cancer de l’intestin. Les études cas-témoins sont un moyen utile d’examiner certains types d’association. Ils recrutent et comparent deux groupes de participants qui ont ou non une maladie ou une condition particulière. Par exemple, cette étude a comparé les antécédents des personnes atteintes d’un cancer de l’intestin à ceux de participants similaires sans la maladie. Cela permet aux chercheurs d’étudier une relation sans avoir à recruter un grand nombre de participants et de les suivre sur une longue période.

Cependant, les études de cas-témoins présentent des faiblesses, y compris le recours aux participants pour se souvenir avec précision de leur comportement et de leur exposition passés, souvent pendant de nombreuses années. Cela peut introduire un biais dans les résultats, car un tel rappel peut être difficile, en particulier si quelqu’un essaie de comprendre pourquoi il a développé une maladie comme le cancer. Dans l’ensemble, les limites des études cas-témoins signifient qu’elles sont considérées comme ne montrant que des associations entre deux facteurs, et non qu’un seul facteur cause l’autre.

On peut soutenir que l’utilisation de statines et le cancer des intestins étant assez courants dans la population générale, il serait possible de mener une étude de cohorte pour examiner le développement du cancer de l’intestin chez un grand nombre d’utilisateurs de statines et de non-utilisateurs. Une étude de ce type demanderait à un grand groupe de participants d’utiliser des statines et de les suivre au fil du temps pour voir lesquels d’entre eux ont développé un cancer. Il examinerait ensuite les différences entre les participants qui pourraient avoir contribué au développement du cancer. Alternativement, un essai contrôlé randomisé soigneusement contrôlé serait le meilleur moyen d’examiner cette question, bien qu’il devrait être effectué sur une longue période car le cancer de l’intestin peut prendre de nombreuses années à se développer.

Comme mentionné ci-dessus, les études de cas-témoins ne peuvent pas prouver qu’une exposition particulière (telle que l’utilisation de statines) provoque un résultat particulier (comme une réduction du cancer de l’intestin). Ils sont cependant toujours un moyen utile d’explorer les relations potentielles, et sont souvent menées comme un moyen de justifier la tentation de grandes études de cohorte ou des essais contrôlés randomisés. En bref, ils fournissent des données initiales utiles qui devront être corroborées par des recherches plus intensives.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche a porté sur des personnes ayant subi une coloscopie au Norfolk and Norwich University Hospital entre septembre 2009 et mai 2010. Tous les participants présentaient des symptômes intestinaux qui les ont amenés à se rendre à l’hôpital pour un examen diagnostique de coloscopie. Une coloscopie consiste à insérer une longue caméra flexible dans l’intestin pour rechercher des anomalies telles que des tumeurs, des cellules précancéreuses ou des dommages. L’étude excluait les patients ayant subi une coloscopie pour une surveillance des maladies actuelles ou antérieures (telles que les maladies inflammatoires de l’intestin) et les patients asymptomatiques ayant subi une coloscopie de précaution car ils étaient considérés comme présentant un risque plus élevé de cancer de l’intestin (par exemple, une forte histoire familiale de cancer de l’intestin).

Les cas de cancer du côlon ont été identifiés sur la base d’un résultat positif lors d’un test de coloscopie diagnostique, et les sujets témoins ont été prélevés sur des patients ayant eu un résultat de test négatif. Tous les participants ont terminé une interview au cours de laquelle des informations sur l’utilisation des statines ont été recueillies. Les chercheurs ont également recueilli des informations sur d’autres facteurs de risque connus du cancer de l’intestin, qui ont été ajustés au cours de l’analyse statistique.

Les chercheurs ont comparé les pourcentages de cas et de témoins qui ont déclaré prendre des statines et ont déterminé si les chances d’avoir un cancer du côlon changeaient selon l’utilisation de statines. Ils ont effectué une analyse plus poussée pour déterminer si la dose, la durée ou le type de statine utilisé étaient associés ou non à un risque différent de développer un cancer du côlon. Toutes les analyses ont été présentées comme des rapports de cotes (OR). C’est une méthode statistique appropriée à utiliser dans les études cas-témoins. Les rapports de cotes comparent les probabilités d’un résultat dans un groupe exposé (utilisateurs de statines) avec les chances du même résultat dans un groupe non exposé (non utilisateurs).

Quels ont été les résultats de base?

La recherche a inclus 101 patients atteints de cancer de l’intestin et 132 contrôles sans cancer. Il y avait quelques différences entre les deux groupes. Les cas étaient plus susceptibles d’être des hommes, plus âgés et de boire plus d’alcool au cours d’une semaine. Les contrôles étaient plus susceptibles de souffrir de diabète et d’avoir déjà pris de l’aspirine (certaines recherches ont établi un lien entre l’utilisation prolongée d’aspirine et un risque réduit de cancer de l’intestin). Ces facteurs ont été considérés comme des facteurs de confusion potentiels et ont été contrôlés dans l’analyse statistique.

Les chercheurs ont découvert que l’utilisation antérieure de statines pendant au moins six mois était associée à une réduction significative des risques de cancer de l’intestin (OR 0,43, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,25 à 0,80).

Lorsque les chercheurs ont effectué une analyse de sous-groupe en fonction de la durée d’utilisation des statines, ils ont découvert qu’une plus longue utilisation de statines était associée à un effet protecteur plus important:

8 cas et 14 témoins avaient utilisé des statines depuis moins de 2 ans. Il n’y avait pas de différence significative dans la probabilité d’un diagnostic de cancer de l’intestin entre les utilisateurs de statines et les non-utilisateurs (OR 0,66, IC à 95% de 0,21 à 1,69).

7 cas et 23 témoins avaient utilisé des statines pendant 2 à 5 ans. Il n’y avait pas de réduction significative des chances de diagnostic du cancer du côlon (OR 0,38, IC à 95% 0,14 à 1,01).

5 cas et 31 témoins avaient utilisé des statines pendant plus de 5 ans. Cela a été associé à une réduction de 82% des chances d’être diagnostiqué avec la maladie (OR 0,18, IC à 95% 0,06 à 0,55). Cette association particulière était statistiquement significative.

Lorsque les chercheurs ont effectué une analyse de sous-groupe basée sur la dose de statine, ils ont trouvé que des doses plus élevées étaient associées à un effet protecteur plus important:

12 cas et 28 contrôles ont utilisé une dose inférieure à 40 mg par jour. Il n’y avait pas de réduction significative des chances de diagnostic du cancer du côlon à cette dose (OR 0,51, IC à 95% de 0,21 à 1,24).

8 cas et 40 contrôles ont utilisé une dose de 40 mg ou plus par jour. Cela a été associé à une réduction de 81% des chances d’être diagnostiqué avec la maladie (OR 0,19, IC à 95% 0,07 à 0,47).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que l’utilisation de statines était associée à une réduction du diagnostic du cancer de l’intestin, et que cette réduction était la plus importante à des doses plus élevées et avec une plus longue durée d’utilisation des statines.

Conclusion

Cette étude suggère que les taches, une classe couramment prescrite de médicaments hypocholestérolémiants, peuvent protéger contre le cancer de l’intestin. Cependant, d’autres recherches avec plus de participants et un plan d’étude plus robuste seront nécessaires pour confirmer ses conclusions.

C’était une étude relativement petite, qui a été encore divisée pendant l’analyse de sous-groupe. L’analyse d’un petit nombre de participants augmente la possibilité que les associations de risque calculées puissent être inexactes. De plus amples études sont nécessaires pour vérifier les associations trouvées dans cette recherche.

Les chercheurs rapportent que l’une des forces de leur étude est qu’un historique complet des médicaments était disponible, à la fois à travers les dossiers de prescription et les rapports des patients. Cela augmente la probabilité que l’exposition aux statines soit correctement classée. De plus, tous les participants ont subi les mêmes tests diagnostiques pour confirmer ou infirmer la présence du cancer de l’intestin.

Il y avait cependant des limites à l’étude. Par exemple, tous les participants présentaient des symptômes indiquant la nécessité d’une coloscopie. Étant donné que le groupe témoin peut avoir eu des problèmes de santé liés à ses intestins, les résultats peuvent ne pas refléter le risque de cancer de l’intestin dans la population en général. D’autres études, y compris les participants recevant un dépistage, plutôt que diagnostic, coloscopie pourrait aider à répondre à ce biais potentiel.

Lorsqu’ils sont utilisés pour traiter ou prévenir les problèmes cardio-vasculaires, les médicaments à base de statines peuvent être administrés dans le cadre d’un ensemble de traitements, y compris les changements diététiques et la réduction du sel. Il est possible que les personnes ayant le plus besoin de statines hypocholestérolémiantes modifient aussi leur alimentation parallèlement à l’utilisation des statines. Étant donné que le régime alimentaire est associé au risque de cancer de l’intestin, les changements alimentaires (et pas seulement l’utilisation de statines) peuvent avoir joué un rôle dans l’association. Cette étude n’a pas étudié les habitudes alimentaires des participants. De futures études pourraient examiner ce facteur de risque.

Les chercheurs disent que l’effet protecteur observé dans leur étude était plus grande que celle observée dans d’autres études avec des résultats similaires. Ils soulignent également que toutes les recherches antérieures n’ont pas trouvé un effet protecteur et qu’il y a des résultats contradictoires dans le domaine. Ils disent que ces incohérences peuvent être dues à des différences dans les populations étudiées ou à la durée d’utilisation des statines. Compte tenu de la variabilité des résultats, d’autres recherches sont nécessaires avant de pouvoir être sûrs que les statines sont effectivement associées à un risque réduit de développer un cancer du côlon. Idéalement, cette recherche devrait être une étude de cohorte prospective ou un essai contrôlé randomisé.

Dans l’ensemble, cette étude cas-témoin vient s’ajouter aux données existantes selon lesquelles l’utilisation de statines a un effet protecteur potentiel contre le développement du cancer de l’intestin. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer les résultats, et les risques associés à l’utilisation des statines devront être évalués par rapport aux avantages avant que les médicaments ne soient considérés pour la prévention du cancer.