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Pourrions-nous bientôt vivre dans un monde où Jurassic Park est une réalité? Il semble que les scientifiques n’ont rien appris de ce film plutôt inquiétant, alors qu’une équipe de chercheurs de l’Université de Yale a réussi à créer des poulets avec des groins de dinosaures, dans un autre cas où l’homme joue à Dieu basilic.

En effet, ces scientifiques ont créé des poulets qui ressemblent à leurs ancêtres antiques, les dinosaures, en manipulant leur génétique. Pour mener leur «expérience», les scientifiques ont modifié les gènes des embryons de poulet pour changer la façon dont le crâne et le bec se formeraient. Apparemment, ils espèrent trouver le lien manquant entre les oiseaux modernes et les dinosaures.

Le paléontologue Dr Bhart-Anjan S. Bhullar et le biologiste Dr Arhat Abzhanov ont dirigé l’étude choquante – qui n’est en réalité qu’une des nombreuses expériences dérangeantes menées au nom de la science.

On croit que les dinosaures ont été éliminés il y a environ 65 millions d’années par un astéroïde qui a frappé la Terre – mais une espèce a réussi à survivre à l’impact, et aujourd’hui nous les connaissons comme des oiseaux. Les scientifiques ont cru que les oiseaux ont évolué des dinosaures depuis le 19ème siècle. Mais les premières espèces d’oiseaux n’avaient pas de bec; ils avaient des museaux comme leurs prédécesseurs de dinosaures. Et dans un effort pour comprendre ce changement, l’équipe de Yale a expérimenté les processus moléculaires qui poussent les oiseaux à développer des becs.

Et en faisant cela, les scientifiques ont réussi à ramener les poulets à l’âge des dinosaures, ou du moins partiellement. L’équipe a créé un embryon de poulet avec un museau et un palais identiques aux ancêtres dont il est issu.

Bhullar et Abzhanov disent que leur intention n’était pas de créer un « dino-chicken », mais il faut se demander: qu’espéraient-ils qu’ils arriveraient quand ils « tordraient » les gènes du bec du poulet? Les chercheurs disent que leur objectif était de mieux comprendre comment les becs des oiseaux se sont développés, car la structure a été si essentielle à leur survie. Il y a plus de 10 000 espèces d’oiseaux, et beaucoup d’entre eux ont des becs spécialisés qui les aident à prospérer dans leur environnement donné.

«Notre objectif ici était de comprendre les fondements moléculaires d’une transition évolutive importante, et non de créer un« dino-poulet »simplement pour le plaisir de le faire», affirme assurément le Dr Bhullar. Le Dr Bhullar et le reste de l’équipe ont extrait l’ADN de plusieurs espèces, y compris des alligators, afin de cloner des fragments de matériel génétique pour repérer des expressions génétiques spécifiques.

En utilisant des inhibiteurs à petites molécules, les chercheurs ont découvert qu’ils étaient capables de désactiver l’activité de certaines protéines liées à la formation de bec chez les embryons de poulet. Le résultat? Les becs d’oiseaux sont retournés à leurs racines, et sont devenus des groins de dinosaures à la place – et l’os palatin sur le toit de la bouche du poulet est également revenu à sa forme ancestrale.

« C’était inattendu et démontre la manière dont un mécanisme de développement unique et simple peut avoir des effets étendus et inattendus », a commenté le Dr Bhullar.

Heureusement, Bhullar et l’équipe n’ont aucun plan ou d’approbation éthique pour l’éclosion des poulets mutés – au moins pour l’instant. Bhullar prétend qu’il croit que les « oiseaux » – si vous pouvez encore les appeler comme ça – survivraient très bien.

« Ce n’étaient pas des modifications drastiques. Ils sont beaucoup moins bizarres que de nombreuses races de poulet développées par les amateurs de poulet et les éleveurs. Le reste de l’animal avait l’air en forme, mais il faut y réfléchir soigneusement d’un point de vue éthique « , dit Bhullar – bien que beaucoup de gens seraient probablement en désaccord avec cette affirmation. Après tout, ces oiseaux ont encore des becs.

Non seulement il est contraire à l’éthique d’élever de telles créatures, mais il faut aussi penser aux conséquences potentielles si cela devait mal tourner. Alors qu’ils peuvent voir le changement physique au bec, qui sait quels autres changements de développement pourraient potentiellement se produire? (CONNEXES: Lisez d’autres histoires comme celle-ci sur GeneticLunacy.com)