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Le cancer du col de l’utérus pourrait être effacé par « l’utilisation pionnière de » stupéfiants « médicaments contre l’ostéoporose », a déclaré le Daily Mail. Le journal indique que les médicaments utilisés pour traiter le cancer du sein et l’ostéoporose « ont éliminé le cancer dans 11 cas sur 13 ». Ce qu’il mentionne seulement plus tard dans l’article est que ces 13 « cas » étaient des souris.

Cette recherche a donné un médicament contre l’ostéoporose appelé raloxifène, un médicament contre le cancer appelé fulvestrant ou pas de traitement à des souris qui ont été génétiquement modifiées pour développer un cancer du col utérin lorsqu’elles sont traitées avec des œstrogènes. Les médicaments ont réduit l’incidence du cancer, mais les auteurs de la recherche notent que «d’autres études sont nécessaires pour déterminer si ce modèle proposé est pertinent pour le cancer du col de l’utérus humain. »

Les résultats suggèrent que ces médicaments méritent d’être étudiés plus avant pour une utilisation potentielle dans le cancer du col de l’utérus humain. Cependant, jusqu’à ce que des études humaines soient réalisées, il n’est pas possible de dire si ces médicaments joueront un rôle dans le traitement du cancer du col de l’utérus.

D’où vient l’histoire?

Sang-Hyuk Chung et Paul Lambert de l’École de médecine et de santé publique de l’Université du Wisconsin ont mené cette recherche. L’étude a été financée par les National Institutes of Health aux États-Unis et publiée dans la revue scientifique à comité de lecture des Actes de la National Academy of Sciences des États-Unis d’Amérique.

Cette histoire a été rapportée dans le Daily Mail et Daily Mirror. The Mail déclare au début de l’article que l’un des traitements «a éliminé le cancer dans 11 cas sur 13», mais mentionne seulement plus tard que c’était chez la souris plutôt que chez l’homme. La couverture dans l’article Mirror est très brève, mais souligne que la recherche était sur des souris et cite l’opinion d’un chercheur qu’il y a beaucoup de similitudes avec la façon dont le cancer du col de l’utérus se manifeste chez les femmes et les souris.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une recherche en laboratoire sur les souris, qui a examiné comment le cancer du col de l’utérus est affecté par les médicaments qui bloquent les récepteurs d’œstrogènes. Les récepteurs d’œstrogènes, connus sous le nom de RE, sont des protéines qui se lient à l’hormone féminine œstrogène. Cela permet à l’hormone de modifier la façon dont le corps interprète certains gènes.

Les premières recherches sur les effets des médicaments doivent être effectuées chez les animaux avant de pouvoir être testés chez l’homme. Ce type de recherche sur les animaux peut indiquer si un médicament est prometteur et suffisamment sûr pour être testé chez l’homme. Cela ne garantit pas que le médicament fonctionnera ou sera sans danger chez les humains. Seules les études humaines ultérieures peuvent l’établir.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Dans cette étude, les chercheurs ont utilisé des souris qui avaient été génétiquement modifiées pour développer une forme de maladie cervicale. Cela ressemblait à une maladie du col de l’utérus associée au virus du papillome humain (VPH) chez la femme, qui peut évoluer vers un cancer du col de l’utérus.

Des études antérieures chez ces souris ont montré que les œstrogènes doivent être présents pour le développement du cancer du col de l’utérus. Ils ont également montré que les actions du récepteur d’oestrogène sont la clé dans les premiers stades de la maladie du col de l’utérus, avant que les cellules ne deviennent cancéreuses. Les chercheurs ont voulu savoir si les médicaments qui bloquent les récepteurs des œstrogènes pourraient être capables de prévenir ou de traiter le cancer du col de l’utérus chez ces souris.

Les chercheurs ont étudié deux médicaments, le fulvestrant et le raloxifène. Le fulvestrant bloque tous les récepteurs d’œstrogènes dans le corps, ce qui entraîne des symptômes de ménopause chez les humains. Fulvestrant est actuellement utilisé pour traiter le cancer du sein. Le raloxifène est plus sélectif dans ses effets, bloquant les récepteurs d’œstrogènes dans certains tissus mais pas dans d’autres. Le raloxifène est utilisé dans le traitement de l’ostéoporose et a été testé pour la prévention du cancer du sein chez l’homme. Les chercheurs disent qu’il « n’a pas d’effets secondaires communs majeurs chez les femmes ». Le British National Formulary dresse la liste des effets secondaires possibles du raloxifène sous forme de bouffées de chaleur, de crampes dans les jambes, d’œdèmes périphériques et de symptômes grippaux.

Dans leur première série d’expériences, les chercheurs ont pris les souris génétiquement modifiées et les ont traitées avec de l’œstrogène pendant six mois pour promouvoir le développement des cancers du col de l’utérus. Après cette période, certaines souris ont été examinées pour des cancers du col utérin, certaines n’ont reçu aucun autre traitement pendant un mois, certaines ont reçu des injections de fulvestrant pendant un mois et certaines ont reçu des injections de raloxifène pendant un mois. Les chercheurs ont examiné les effets de ces différents traitements sur la présence de cancers du col de l’utérus.

Dans une seconde série d’expériences, les chercheurs ont examiné si un traitement au fulvestrant ou au raloxifène pouvait prévenir le développement de cancers du col de l’utérus chez ces souris créatinine. Pour ce faire, ils ont traité les souris avec de l’œstrogène pendant six mois, mais ont également administré un traitement fulvestrant au cours du quatrième mois de traitement à l’œstrogène. Au stade de trois mois, les souris auraient commencé à développer une maladie cervicale précancéreuse, mais pas le cancer lui-même.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que toutes les six souris génétiquement modifiées qui avaient été traitées avec de l’oestrogène pendant six mois et ensuite examinés avaient développé un cancer du col de l’utérus. Onze des 14 souris (79%) qui ont cessé de recevoir un traitement aux œstrogènes pendant un mois avaient encore un cancer du col de l’utérus à la fin de ce mois.

Une seule des 13 souris (8%) traitées au fulvestrant pendant un mois a eu un cancer du col de l’utérus à la fin du mois. Aucune des sept souris traitées au raloxifène pendant un mois n’a eu de cancer du col de l’utérus à la fin du mois. Cela représentait une réduction statistiquement significative de la proportion de souris atteintes d’un cancer du col de l’utérus chez celles recevant du fulvestrant ou du raloxifène par rapport à celles n’ayant pas été traitées pendant le mois.

Les chercheurs ont découvert que chez six souris traitées avec de l’œstrogène pendant trois mois, toutes avaient des lésions cervicales pré-cancéreuses à différents stades de développement, mais aucune n’avait de cancer. Sur les six souris traitées au fulvestrant pendant un mois au stade de trois mois, aucune n’avait de lésions cervicales précancéreuses ou de cancer avant six mois.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que « ces résultats soulignent la valeur potentielle des antagonistes des ER dans le contrôle de la maladie gynécologique dans les voies reproductives inférieures chez les femmes ».

Conclusion

Cette petite étude a montré que les bloqueurs des récepteurs aux œstrogènes, le fulvestrant et le raloxifène, peuvent traiter les cancers du col de l’utérus chez les souris génétiquement modifiées atteintes de cette maladie. Bien que ces résultats suggèrent que les médicaments méritent d’être étudiés plus avant pour une utilisation potentielle dans le cancer du col de l’utérus humain, ils peuvent ne pas représenter les effets que les médicaments auraient chez les humains. Comme le notent les chercheurs, «Bien que notre modèle de souris transgénique pour le cancer du col de l’utérus récapitule la plupart des aspects du cancer du col de l’utérus humain, il est évident que d’autres études sont nécessaires pour déterminer si ce modèle est pertinent.

Les programmes de vaccination et de dépistage du VPH sont susceptibles de rester le meilleur moyen de prévenir cette maladie dans un avenir prévisible.