Menu

Editor — Derbyshire plaide contre la capacité des fœtus à ressentir la douleur.1 Il déclare: “ Le système nécessaire à la douleur est intact et fonctionnel à partir de 26 semaines. ” Il adopte ensuite une définition de la douleur de l’Association internationale pour l’étude de la douleur comme une expérience sensorielle et émotionnelle désagréable associée à des lésions tissulaires réelles ou potentielles ” mais conclut que la douleur est “ une expérience consciente ” plutôt que “ simplement la réponse aux stimuli nocifs, ” donc un fœtus ne peut pas éprouver de douleur. C’est un argument spécieux. Il existe de nombreux exemples de la capacité des bébés de cette gestation à ressentir de la douleur. Dans les premiers instants après la naissance, même avec des nouveau-nés extrêmement prématurés (23-26 semaines), un stimulus nociceptif, par exemple, une phlébotomie, peut provoquer une bradycardie, une désaturation et une hypertension comme réponse au stress. Un néonatologiste chercherait à soulager cette détresse avec l’analgésie, et un parent chercherait à apaiser. En outre, comme le note Derbyshire, les procédures fœtales (telles que le placement in utero poitrine drain) sont de plus en plus effectuées avec l’analgésie.2 ​ 2Figure 1Crédit: JIM STEVENSON / SPLLe problème réside dans sa définition de la douleur et le développement ultérieur de son argument . Si une femme enceinte demande si le fœtus ressent de la douleur, une rationalisation consciente n’est pas nécessairement implicite. Le Oxford English Dictionary décrit à la place la douleur comme une sensation corporelle fortement désagréable telle qu’elle est produite par une maladie, une blessure ou tout autre contact physique nuisible. Il y a donc un écart entre la définition adoptée par Derbyshire et ses patients ‘compréhension de la douleur, résultant en un conseil mal informé ou, pire (comme il l’encourage dans sa conclusion), “ évitant une discussion de la douleur fœtale avec les femmes. ” Son argument selon lequel les fœtus ne peuvent pas ressentir la douleur a besoin d’être corrigé.