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La mort de l’ancien espion russe Alexander Litvinenko, liée à l’empoisonnement par rayonnement, a provoqué une alerte de santé publique à Londres.

Après la découverte de polonium-210 radioactif hautement dangereux dans le corps de l’homme mort, l’Agence de Protection de la Santé (HPA) a appelé tous ceux qui ont visité les mêmes lieux que M. Litvinenko le 1er novembre à contacter NHS Direct.

La HPA a déclaré que plus de 450 personnes avaient appelé la ligne d’assistance et que les détails de 18 personnes leur avaient été transmis.

Au fur et à mesure que le BMJ se mettait sous presse, il est apparu que trois des 18 patients subissaient des tests dans une clinique non identifiée après avoir signalé des symptômes pouvant indiquer une intoxication par irradiation.

Les résultats des tests sont attendus au début de la semaine prochaine. Tous trois avaient eu des contacts avec l’hôtel de Londres ou le bar à sushis visité par M. Litvinenko le 1er novembre.

Le ministre de l’Intérieur, John Reid, a déclaré à la BBC qu’ils avaient été référés comme étant une mesure de précaution. ”

Le restaurant de sushi à Piccadilly était cette semaine en train d’être décontaminé. Des parties de l’hôtel Millennium à Grosvenor Square sont restées fermées au public en attendant les tests de sécurité, et les contrôles se poursuivent dans un certain nombre d’endroits que M. Litvinenko aurait pu visiter.

M. Litvinenko est mort en soins intensifs à l’University College Hospital de Londres le 23 novembre à cause d’une insuffisance cardiaque, qui aurait été causée par les effets systémiques du poison radioactif.

Sur son lit de mort, l’ancien espion a affirmé que le président russe, Vladimir Poutine, avait ordonné son assassinat.

La nature exceptionnellement meurtrière et exotique de la substance qui a empoisonné le dissident russe, ainsi que le risque pour la santé publique qu’elle représentait, menaçaient également d’ouvrir une brèche diplomatique entre Londres et Moscou.

Le secrétaire d’Irlande du Nord, Peter Hain, a déclaré une série de meurtres obscurs ” avait maintenant jeté une ombre sur le gouvernement de Vladimir Poutine. Les experts en radiation ont déclaré que le poison aurait certainement été préparé dans un établissement hautement spécialisé.

Le Polonium-210 est un puissant émetteur de α le rayonnement, qui de près est la forme de radiation la plus destructrice.

La HPA a souligné, cependant, que le poison n’est dangereux que lorsqu’il est absorbé dans le corps en l’inspirant, en le prenant dans la bouche, ou s’il pénètre dans une plaie.

Des tests sont également en cours dans les hôpitaux généraux du University College et de Barnet, qui traitent M. Litvinenko, mais les spécialistes de la radiothérapie ont souligné que les risques pour les agents de santé étaient probablement faibles.

William Gelletly, professeur de physique à l’Université de Surrey, a déclaré: «Il est très peu probable que le personnel qui a traité M. Litvinenko ou toute personne ayant été en contact avec lui ait été contaminé parce qu’il aurait dû ingérer ou respirer. les fluides contaminés de son corps. ”

Une enquête sur la mort de M. Litvinenko a été ouverte cette semaine à la Cour du Coroner de St Pancras et a été ajournée.

La HPA demande à tous ceux qui se trouvaient au restaurant Itsu sushi ou au Pine Bar ou au restaurant du Millennium Hotel le 1er novembre de contacter NHS Direct au 0845 4647 pour obtenir des conseils.