Menu

«Être généreux peut vous donner plus qu’une lueur chaude … il protège la santé et vous aide à vivre plus longtemps», rapporte le Mail Online.

Les nouvelles sont basées sur une étude qui a examiné l’effet que la prise en charge a sur notre santé physique et mentale. Ce fut l’analyse de la recherche effectuée dans les années 1980 et 1990 qui a examiné la santé et les modes de vie des couples mariés plus âgés.

Dans le cadre de l’étude originale, on a demandé aux gens:

combien de temps ils ont passé à aider les autres

s’ils avaient récemment vécu des événements de vie stressants

Les chercheurs ont retracé leur risque de mourir au cours d’une période de suivi de cinq ans. Ils ont ensuite évalué l’association entre la prise en charge, le stress et la mort subséquente.

Conformément aux études précédentes, la recherche a révélé que les personnes qui ont vécu des événements stressants avaient un risque plus élevé de décès. Cependant, les personnes qui ont vécu des événements stressants et passé du temps à aider les autres n’ont pas eu un risque plus élevé de décès. Les chercheurs ont interprété cela comme signifiant que l’aide d’autres tampons contre l’impact négatif des événements de vie stressants.

Cependant, l’étude présente des limites considérables qui rendent difficile de dire si ces résultats s’appliquent à la plupart des gens et quelle est la nature précise de la relation.

Malgré ces limites, les résultats ajoutent à notre compréhension de la façon dont aider les autres pourrait également améliorer notre bien-être mental – et peut-être physique.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Buffalo, de la Grand Valley State University et de l’Université de Stony Brook aux États-Unis, et a été financée par le National Institute on Aging des États-Unis.

Il a été publié dans le American Journal of Public Health.

L’étude a été couverte de manière appropriée, si non critique, par le Daily Mail.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche était une analyse secondaire des données d’une étude de cohorte prospective précédente qui a examiné la relation entre l’aide et le soutien aux autres et le risque de mourir. L’étude visait spécifiquement à déterminer si l’expérience d’événements stressants a changé cette relation.

L’étude originale a été réalisée entre 1987 et 1994. Les participants provenaient de la région de Détroit aux États-Unis. Ils étaient tous des couples mariés et, dans chaque couple, l’âge du mari était de 65 ans ou plus. L’étude actuelle a analysé les données provenant d’un peu plus de la moitié de cette cohorte (846 sur les 1 536 originaux).

Les chercheurs ont retracé leur risque de mourir au cours d’une période de suivi de cinq ans. Ils ont évalué l’association entre le soin, le stress et la mort subséquente.

Les chercheurs rapportent qu’il existe une relation connue entre la connectivité sociale (le nombre de personnes avec lesquelles vous interagissez de manière significative) et la santé. Au cours des deux dernières décennies, de nombreuses études ont tenté de décrire cette relation de manière plus complète.

Les recherches sur le lien entre l’aide sociale reçue et la santé ou la mortalité ont donné des résultats incohérents. L’étude actuelle inverse la relation et examine si la fourniture, plutôt que le soutien social, est la source de ce lien. Les auteurs pensaient que le fait d’aider les autres réduirait l’association entre l’expérience d’événements stressants et la mort desquamation.

Cette recherche observationnelle peut décrire les associations entre l’aide, le stress et la longévité, mais ne peut pas déterminer si le comportement d’aide provoque directement des changements dans le risque de mourir.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé des données recueillies lors d’entrevues avec 846 personnes mariées (423 couples) menées entre 1987 et 1988. L’étude originale, intitulée «Changing Lives of Older Couples», avait été conçue pour étudier le deuil des époux, mais aussi des données sur divers sujets. autres variables psychologiques, sociales et de santé. Cela signifie qu’il est également possible de réaliser une analyse secondaire distincte de l’objectif initial de l’étude initiale.

On a demandé aux participants s’ils avaient récemment éprouvé du stress ou s’ils avaient aidé leur proche réseau d’amis et de famille.

Aux fins de la présente analyse, les chercheurs ont classé les participants comme ayant subi un stress récent si leurs entrevues révélaient qu’au cours de la dernière année, ils avaient vécu:

maladie grave non mortelle

cambriolage

perte d’emploi

difficultés financières

décès d’un membre de la famille

Pour catégoriser la fourniture d’aide ou de soutien aux autres, les chercheurs ont utilisé des données sur le temps passé par les participants au cours de l’année passée sur l’une des quatre activités spécifiques pour les amis, voisins ou parents avec lesquels ils ne vivaient pas:

transport, courses ou courses

travaux ménagers

garde d’enfants

autres tâches (non spécifiées)

Les chercheurs ont ensuite utilisé les données recueillies précédemment pour déterminer lequel des participants est décédé au cours de la période de suivi de cinq ans. Ces données ont été collectées à l’origine en scannant les nécrologies publiées dans l’un des trois journaux locaux chaque jour, ainsi que les registres de décès fournis par l’État du Michigan.

Les chercheurs ont testé statistiquement la relation entre aider les autres, le stress et la mortalité au fil du temps. Cette analyse visait à déterminer si l’expérience du stress influait sur la relation entre l’aide aux autres et le risque de décès.

Cette analyse comprenait plusieurs autres variables qui pourraient expliquer ou confondre la relation, y compris les facteurs démographiques et socioéconomiques, les interactions sociales, l’autoévaluation de la santé, les comportements liés à la santé et la santé mentale.

Quels ont été les résultats de base?

L’âge moyen du groupe sélectionné de 846 participants était de 71 ans. Dans l’ensemble, 134 personnes (~ 16%) sont décédées au cours de la période de suivi.

Au début de l’étude, 74% de l’échantillon ont déclaré avoir aidé un ami, un voisin ou un parent, le temps moyen consacré à de telles activités allant de 20 à 39 heures par rapport à l’année précédente. En moyenne, ces participants étaient plus jeunes, plus en santé, jouissaient d’un statut socioéconomique plus élevé, avaient plus de contacts sociaux et bénéficiaient d’un soutien social plus important que les personnes qui déclaraient ne pas aider les autres.

Aider les autres à prédire une diminution du risque de décès au cours de la période de suivi de cinq ans (hazard ratio [HR] 0,41, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,29 à 0,57).

Dans l’ensemble, 70% des participants ont déclaré n’avoir vécu aucun des cinq événements stressants évalués dans l’étude, tandis que 26% ont déclaré avoir vécu un événement et 4% ont déclaré avoir vécu deux ou trois événements au cours de l’année précédente. L’expérience d’un événement de vie stressant a été associée à une augmentation de la mortalité au cours de la période de suivi (HR 1,56, IC 95% 1,22 à 1,99).

Lorsque les chercheurs ont examiné l’association entre l’aide aux autres et la mortalité dans le contexte d’événements stressants, ils ont constaté qu’il existait une interaction significative entre l’aide et le risque de stress et de mortalité au fil du temps, même en contrôlant d’autres variables potentiellement confondantes.

Le stress n’était pas significativement associé à la mortalité chez les personnes ayant déclaré avoir aidé les autres (HR 0,96, IC à 95% 0,79 à 1,18).

Inversement, parmi les personnes qui n’ont pas déclaré avoir aidé les autres, chaque événement stressant supplémentaire était associé à une augmentation de 30% du risque de décès au cours de la période de suivi de cinq ans (HR 1,30, IC 95% 1,05-1,62).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs rapportent que leur étude aide à « clarifier quels types de connexions sociales sont bénéfiques et pourquoi ».

Les auteurs soulignent que puisqu’il s’agit d’une étude observationnelle (par opposition à un plan expérimental), ils ne peuvent exclure la possibilité que des variables confusionnelles non évaluées dans cette étude puissent expliquer la relation observée entre aide aux autres, stress et mortalité.

Ils rapportent qu’ils incluaient des variables confusionnelles probables, y compris «la santé et le fonctionnement, les comportements de santé, le bien-être psychologique, les traits de personnalité, et l’engagement social et le soutien social reçu» dans leurs analyses.

Les chercheurs ont conclu que «aider les autres à prédire une mortalité réduite en particulier parce qu’il amortit l’association entre le stress et la mortalité».

Conclusion

Cette étude suggère que l’aide aux autres est associée à une diminution du risque de mourir. L’examen du rôle de soutien aux autres est une approche intéressante pour examiner la relation entre la connectivité sociale et la santé et la longévité.

Au risque d’être peu généreux, cependant, cette étude a plusieurs faiblesses qui devraient être considérées. Un inconvénient majeur est le fait que des variables telles que la santé et le fonctionnement, l’engagement social et le bien-être psychologique ont été mesurés sur une base subjective, auto-rapportée.

Bien qu’il soit important que les entrevues incluent des questions liées à la santé et au bien-être, il existe toujours un risque que les mesures subjectives ne mesurent pas complètement ou précisément les variables d’intérêt.

Ceci est particulièrement important, car le type de comportement d’aide mesuré dans cette étude a été considéré comme une «aide tangible» qui nécessite un certain degré de fonctionnement physique et de capacité. Fournir de l’aide pour le transport, les courses, les courses, les travaux ménagers ou la garde d’enfants peut être moins probable chez les personnes ayant des problèmes de mobilité ou des problèmes de santé.

Cela ne signifie pas nécessairement que les personnes ayant des problèmes de mobilité ou des problèmes de santé ne peuvent pas ou ne fournissent pas de soutien social, mais qu’elles peuvent trouver plus difficile de fournir les types de soutien spécifiques mesurés dans cette étude.

Le fait de se concentrer sur l’aide tangible ne tient pas compte d’autres moyens de soutien social et physique que les gens fournissent. Les chercheurs notent cette limitation et disent qu ‘«il est possible que l’expression de la chaleur et du soutien émotionnel ou bienveillant» (par exemple, par un appel téléphonique ou un courriel amical) soit également bénéfique.

L’étude n’a également évalué que le soutien apporté aux personnes qui ne vivaient pas avec les participants, ce qui ne comprend aucune aide accordée aux conjoints ou aux parents malades vivant dans la même maison. Encore une fois, cela peut avoir échoué à encapsuler des sources importantes de comportement d’aide.

Il est également important de noter que cette étude a été menée auprès d’une population très spécifique: les couples mariés plus âgés. Nous ne devrions donc pas supposer que nous pouvons appliquer les résultats à des personnes de tous âges, et ils peuvent également ne pas être applicables aux couples non mariés.

Enfin, comme les données de cette étude ont été recueillies aux États-Unis il y a 25 ans, il est utile d’examiner si les résultats s’appliquent dans la Grande-Bretagne d’aujourd’hui.

Malgré ces limites, il s’agit d’une étude intéressante qui donne un aperçu d’un domaine de recherche souvent négligé – si le comportement altruiste apporte aussi des avantages individuels.