Menu

Les responsables de Tokyo Electric Power (TEPCO) ont averti que l’eau contaminée par les réacteurs nucléaires de Fukushima endommagés pourrait avoir fui depuis avril suite à des paramètres de jauge d’eau défectueux qui ont abaissé les niveaux d’eau souterraine à proximité. Selon la compagnie, les paramètres de six des nombreux puits situés autour des réacteurs étaient jusqu’à trois pieds en dessous des besoins. Les niveaux d’eau souterraine dans un puits semblent avoir coulé sous l’eau contaminée en mai, ce qui soulève des préoccupations quant à la fuite d’eau radioactive dans le sol.

Les problèmes avec les six puits, qui ont été installés en avril, n’ont été observés que récemment lors des préparatifs dans un autre puits voisin. Le porte-parole de TEPCO, Shinichi Nakakuki, a noté que les échantillons d’eau souterraine ne montraient pas d’augmentation anormale de la radioactivité et que les fuites vers l’extérieur n’étaient pas possibles. Le porte-parole a également souligné que les niveaux de sécurité des eaux souterraines dans les puits à proximité des réacteurs sont restés au-dessus du minimum. (En relation: le Japon «larguera des chars» pleins de déchets nucléaires de Fukushima directement dans l’océan.)

Les experts identifient de nouvelles sources de déchets radioactifs qui fuient

Une équipe de chercheurs de la Woods Hole Oceanographic Institution et de l’Université de Kanazawa ont identifié des sources nouvelles et imprévues de déchets radioactifs laissés par la catastrophe de Fukushima il y a six ans. Selon les experts, les déchets radioactifs ont été détectés dans des sables et des eaux saumâtres jusqu’à 60 miles de la centrale nucléaire de Fukushima Dai-ichi. L’équipe de recherche a également constaté que les déchets toxiques sont lentement relâchés dans l’océan.

« Personne n’est exposé ou ne boit ces eaux, et donc la santé publique n’est pas une préoccupation majeure ici. Cette voie nouvelle et imprévue pour le stockage et la libération des radionucléides dans l’océan devrait être prise en compte dans la gestion des zones côtières où se trouvent les centrales nucléaires « , ont déclaré les chercheurs dans un article du Daily Mail.

Afin de réaliser l’étude, les chercheurs ont prélevé des échantillons sur huit plages situées à moins de 100 km de la centrale entre 2013 et 2016. Les scientifiques ont trouvé que les niveaux de déchets radioactifs dans certains échantillons d’eau souterraine étaient jusqu’à 10 fois plus élevés que échantillons d’eau de mer trouvés dans le port autour de Fukushima lui-même. L’équipe de recherche a également observé des niveaux plus élevés de matières radioactives qui ont atteint plus de trois pieds de profondeur dans le sable.

Les experts ont noté que les sables agissaient comme une éponge et absorbaient les matières radioactives suite à la panne de la centrale en 2011. L’incident a libéré des niveaux élevés de césium radioactif137, qui a ensuite été transporté le long de la côte.

« Personne ne s’attendait à ce que les niveaux les plus élevés de césium dans l’eau de mer ne se retrouvent pas dans le port de la centrale nucléaire de Fukushima Dai-ichi, mais dans les eaux souterraines à plusieurs kilomètres sous les plages. Seul le temps retirera lentement le césium des sables car il se désintègre naturellement et est délavé par l’eau de mer », ajoute Virginie Sanial de la Woods Hole Oceanographic Institution.

« Il existe 440 réacteurs nucléaires opérationnels dans le monde, dont environ la moitié sont situés le long du littoral. [Cela] doit être pris en compte dans la surveillance des centrales nucléaires et dans les scénarios impliquant des accidents futurs « , soulignent les chercheurs.